23.09.2019, 11:21

Euthanasie: un médecin de famille de Vevey jugé pour le meurtre d’une octogénaire

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De nombreux patients du docteur jugé sont venus le soutenir à Vevey (illustration).

justice Avec l’accord de son mari, un médecin de Vevey avait injecté une dose mortelle de curare à sa patiente âgée de 86 ans, pour mettre fin à ses souffrances. Les faits remontent à 2015. Dès ce lundi, le praticien est jugé pour meurtre. Il encourt une peine minimale de 5 ans de prison.

Le procès d’un médecin de famille vaudois, accusé du meurtre d’une patiente de 86 ans en fin de vie, s’est ouvert lundi au Tribunal correctionnel d’arrondissement de l’Est vaudois à Vevey. Une centaine de patients sont venus le soutenir.

Le prévenu est un médecin généraliste de 44 ans, officiant à Pully depuis 2007. Il est accusé d’avoir fait une injection létale à sa patiente en fin de vie en juin 2015.

Le médecin est passible de «cinq ans de prison au moins» d’après l’article 11 du Code pénal, pour ce que le Ministère public, par l’intermédiaire du procureur général Eric Cottier, voit comme une sorte d’euthanasie active non explicitement sollicitée.

Le procès s’est déroulé lundi dans une salle d’audience bondée. Une centaine de patients du médecin incriminé étaient venus le soutenir.

Pas membre d’Exit

La disparue souffrait d’invalidantes pathologies artérielle pulmonaire et cardiaque. En 2012, elle avait signé une «directive anticipée» désignant le prévenu et son fils comme personnes de confiance. Elle y précisait aussi qu’elle refusait l’acharnement thérapeutique. L’octogénaire n’était toutefois pas membre d’Exit.

En avril 2015, la disparue s’était fracturé une vertèbre. Elle avait été ensuite hospitalisée au Centre universitaire de traitement et réadaptation de Sylvana à Epalinges (VD) dans une situation d’angoisse psychique et de décompensation cardiaque.

«Confiance totale»

Son mari, âgé de 90 ans, a comparu lundi comme témoin. D’après l’acte d’accusation, l’homme redoutait que les médecins de Sylvana ne versent dans l’acharnement thérapeutique au lieu d’abréger les souffrances de sa femme en lui prodiguant des soins palliatifs et de confort.

Le 15 juin 2015, l’octogénaire, très diminuée, avait bénéficié d’une autorisation de sortie de quelques heures pour se rendre chez elle. «Je pensais qu’elle passerait cette journée à la maison et rentrerait. Je savais qu’elle serait contente de voir son médecin car il y avait beaucoup d’estime entre eux», a expliqué le mari de la disparue.

Après le repas, cette dernière est allée dormir dans sa chambre. A son réveil, deux heures plus tard, elle allait mal, parlait et respirait avec difficulté, a raconté son mari. «C’est terrible de voir son épouse souffrir ainsi sans pouvoir rien faire», a-t-il dit.

Le médecin est ensuite arrivé avec sa mallette professionnelle. Le mari a expliqué ne pas avoir su, sur le moment, que le prévenu faisait une injection létale à son épouse. «Il n’a pas pris cette décision comme ça. Il n’y avait pas moyen d’arrêter la souffrance de mon épouse ni de la guérir. J’ai une confiance totale en notre médecin. Il agit pour faire du bien aux autres», a-t-il affirmé.

Une mort annoncée comme naturelle

«Ma patiente ne souhaitait pas décéder à l’hôpital et décéder à domicile n’était pas quelque chose qu’elle ne souhaitait pas», a rappelé de son côté le prévenu. Ce dernier a aussi expliqué avoir presque en permanence du curare – substance utilisée pour l’injection létale – dans sa mallette, car il est susceptible de se retrouver n’importe quand face à des cas de fin de vie difficile.

Jugeant suspectes les circonstances de cette mort annoncée comme «naturelle» par le prévenu, c’est la directrice de Sylvana qui avait dénoncé le cas aux autorités.

Administrer des substances pour accélérer la mort d’un patient, cela se fait-il dans les hôpitaux suisses ? «Certaines personnes le font et d’autres pas selon la culture médicale et la clarté légale vis-à-vis de la pratique de fin de vie en Suisse», a répondu de son côté un médecin anesthésiste, appelé comme témoin à la barre.

Le procès se poursuit mardi.

ATS

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